Érase un tonto (1915)

A Fool There Was (1915)

Me causa una buena impresión lo que observo en 'Érase un tonto', la película muda de la Fox dirigida por Frank Powell y protagonizada por Edward José y la mítica Theda Bara como la vampiresa. Su melodrama de infidelidad y heridas conyugales es muy agridulce. Creo que soy un afortunado, porque es de las pocas películas que se conservan de la actriz considerada como una de las estrellas tempranas de Hollywood, así como también una de las pocas en existencia de la filmografía de Powell (casi todas sus películas están perdidas). Es la primera película que hace popular el término 'vamp', la icónica referencia a la mujer fatal que degrada moralmente a las víctimas que seduce, además de que presenta una historia que para la moralidad de la época era algo verdaderamente escandaloso. Valiéndose de los dotes expresivos de Bara y de José, Powell relata un cuento muy trágico de adulterio, amor perdido y contrariedades matrimoniales. Cuenta la historia de John Schuyler, un diplomático adinerado y hombre de familia felizmente casado que, durante un viaje de negocios es seducido por "La vampiresa", una mujer codiciosa que recurre a su exótica belleza para hipnotizarlo, robarle su dinero y separarlo lentamente de su esposa y su hija. Con un efectivo uso del montaje paralelo y de la elipsis, Powell aporta mesura a la narración de ese individuo que pierde el sentido de compromiso mientras su familia intenta iluminarlo, describiendo su declive moral y psicológico bajo una puesta en escena elegante y siniestra (todo es oscuro en los interiores de la mansión que habita con la vampírica dama). La interpretación de Bara eclipsa a todo el mundo cuando utiliza su sólida gestualidad para meterse en la piel de esa mujer frívola y desvergonzadamente exigente, pero asimismo se destaca José, con un rol histriónico y muy convincente como el hombre castigado por la perdición. La última escena, que rechaza cualquier tipo de final feliz, me resulta verdaderamente inolvidable. 


Ficha técnica
Título original: A Fool There Was
Año: 1915
Duración:  1 hr 07 min
País: Estados Unidos
Director: Frank Powell
Guion: Roy L. McCardell, Frank Powell, Porter Emerson Browne
Música: (Película muda)
Fotografía: George Schneiderman
Reparto: Theda Bara, Edward José, Mabel Frenyear, Runa Hodges, May Allison,
Calificación: 7/10

Crítica breve de la película 'A Fool There Was', dirigida por Frank Powell y protagonizada por Theda Bara y Edward José. 



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