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Sinopsis: En Nevada en el año 1885, Gil Carter (Henry Fonda), un vaquero, llega a una pequeña población del oeste en busca de su antigua novia, una mujer de dudosa reputación. Le acompaña su amigo Art (Harry Morgan). La inesperada noticia del asesinato de un conocido ranchero provoca que, ante la ausencia del sheriff, se forme un grupo de linchamiento del que tanto Gil como Art formarán parte.

Ficha técnica
Título original: The Ox-Bow Incident 
Año: 1942
Duración: 1 hr 15 min
País: Estados Unidos
Director: William A. Wellman
Guion: Lamar Trotti
Música: Cyril J. Mockridge
Fotografía: Arthur C. Miller
Reparto: Henry Fonda, Dana Andrews, Anthony Quinn
Calificación: 8/10

Crítica breve de la película 

Este western crepuscular, dirigido por el siempre indomable William A. Wellman y adaptado de la obra de Walter Van Tilburg Clark, me ha impactado como si mi cuerpo hubiese sido atravesado por una bala. Wellman le imprime agudeza, sobriedad y una tensión que me pone a cuestionar las acciones de los hombres que van a ser colgados injustamente. Rechaza la ortodoxia de la época con una poderosa metáfora social sobre la moralidad humana en los tiempos más agridulces, presentada en un oeste lejano en el que la barrera entre los héroes y los villanos se vuelve borrosa. Un mundo donde ya no se puede decir que las acciones sean buenas o malas. Un mundo donde los conceptos de ley y justicia son estados ilusorios. Siento autenticidad en los vaqueros que veo liderados por Henry Fonda, Dana Andrews y Anthony Quinn. Hay miradas y luces que desentrañan la verdad más recóndita. Quedo sorprendido de inmediato con las revelaciones que reserva la trama en el climático desenlace. En ese momento, tengo la sensación de tener un nudo en el cuello que aprieta mi garganta cuando reflexiono con ese monólogo final. Es una película formidable.


Pienso que el género western de las últimas décadas está atravesando una especie de terreno espinoso que le imposibilita avanzar para contar ficciones que sean diferentes. Con el paso de los años son pocos los estudios que se arriesgan a disfrazar a un actor de jinete para que monte a caballo y desenfunde su pistola frente a una cámara. Ninguna productora en su sano juicio se aventura a realizar un producto semejante en una época en la que la tribu de consumidores de cine practica el onanismo mental más salvaje con las películas de superhéroes. Dudo mucho que recupere el esplendor que tuvo con esos westerns tan fenomenales en los que participaban John Wayne o Clint Eastwood, íconos inolvidables del género. Simplemente ya no es tan rentable. La popularidad ha decrecido. El tiempo de los hombres sin nombre y de los forajidos que luchan contra indios se ha terminado. Es muy raro ver el estreno de una o varias películas del oeste en estos días. Casi ninguna llega a las salas de cine. No obstante, he visto una que me parece interesante. La dirige el francés Jacques Audiard (Read My Lips, Un Prophete, Dheepan) y ha sido rodado en Europa. Se trata de The Sisters Brothers. Y es un western atípico que aprovecha su fábula del lejano oeste de una manera muy distinta a lo que he visto en años recientes.

Audiard, en su primera película de habla inglesa, regenta un western que se destaca, casi siempre, empleando los parámetros del género con mesura. En las secuencias de tiroteos pone a los enemigos mayormente fuera de campo, a oscuras, de lejos, para que solo los diálogos de los personajes, los sonidos y las chispas de la pólvora impriman poesía visual a la brutalidad que eso refleja. Su violencia es poética. Me pasea por la mayoría de los escenarios que se ven este tipo de películas: pueblecitos hechos a base de madera, cantinas repleta de borrachos y buscapleitos, caravanas dirigidas por diligencias, pistoleros que cabalgan por las praderas, escenas de descanso frente a la tranquila iluminación de las fogatas mientras los vaqueros dialogan y los jamelgos descansan. Su mirada del viejo oeste por momentos me impresiona con sus hermosos paisajes y la historia de los malhechores hermanos Sisters que habitan un mundo violento, durante la fiebre del oro, en el que todo se negocia a tiro limpio por la ley del revólver. Y no me queda de otra que disfrutar el viaje.

La película se sitúa en el año 1850 en el oeste de los Estados Unidos. Allí soy testigo de las acciones de los hermanos Eli (John C. Reilly) y Charlie Sisters (Joaquin Phoenix), bandoleros que trabajan haciendo encargos para un adinerado señor llamado Commodore (Rutger Hauer). A lo largo de los años han creado una reputación al haber matado a muchísimos bandidos y al cobrar la recompensa detrás sus víctimas. Son temidos en todos los pueblos por los que pasan, capaces de matar a sangre fría a cualquiera que se interponga entre sus pencos y ellos. Un día su jefe, Commodore, les ordena que se dirijan a California para asesinar a un químico llamado Hermann Kermit Warm (Riz Ahmed), que ha descubierto un método para encontrar oro en los ríos con mucha facilidad. En el camino de esos protagonistas hay ímpetu, hostilidad, lealtad, avaricia que destruye vidas y un discreto retrato sobre la hermandad que impone su poder frente a la independencia.

Los hermanos Sisters son personajes de personalidades muy disímiles y están estupendamente interpretados por los correctos Joaquin Phoenix y John C. Reilly. Uno es extrovertido, está atormentado y goza de la impulsividad. El otro es taciturno, algo tonto, pero esconde un corazón gentil detrás de la frialdad. Y me creo lo que hacen. Phoenix como Charlie Sisters es el hermano menor que asume el liderazgo y actúa como una figura patriarcal con su hermano mayor, Eli. Es cínico, soberbio y posee una predilección para los problemas. Cuando no está matando rufianes, se va de parranda a buscar mujeres y a emborracharse en la cantina más cercana, siempre acompañado de su hermano. No obstante, Reilly como Eli Sisters es la antítesis de Charlie. Se muestra como un hombre indeciso que ha sido siniestrado por el pasado, desolado por la culpa de no haber podido ejecutar a su abusivo padre para salvar a su familia, pero, también, desea abandonar la vida de matón. Le añade un componente cómico a la aventura de ambos, como en la escena en la que con una cara de despistado aprende a utilizar el cepillo de dientes o cuando intenta acostarse con una prostituta.

Estos protagonistas, Charlie y Eli, son los estereotipos habituales del vaquero norteamericano más salvaje que sabe utilizar la pistola, pero que es vulnerable como cualquier persona a cosas tan terribles como el abuso patriarcal, el dolor desatado por la traición, la mordedura de una araña (alegoría del sufrimiento y la vulnerabilidad), la imposibilidad de adaptarse a la modernidad, la amputación de un brazo y los servicios funerales que simbolizan que el western, como género, está muriendo. Esos significados se complementan con las acciones que toman al reunirse con el cordial cazarrecompensas John Morris (Jake Gyllenhaal) y con el hombre que buscan, Hermann Kermit (Riz Ahmed). Cuando se reúnen con John Morris y con Hermann Kermit visualizan una posibilidad de escapar de la miseria y negocian con ellos para buscar oro. Pero, como era de esperarse, la codicia los arruina y los deshumaniza. Los cuatro personajes representan las dicotomías de dos clases sociales que colisionan por un bien común.

Audiard, guiado por un sentido estético insondable, encuadra a los hermanos Sisters regularmente en planos de dos para deconstruir la mitología estructural del western y, a la vez, elaborar una poderosa metáfora textual sobre los claroscuros ideológicos presentes en una sociedad norteamericana que se desmorona desde el interior cuando sus habitantes se matan por las riquezas para construir sus sueños utópicos (metaforizado en la secuencia de la búsqueda de oro en el río). Imprime sobriedad al viejo oeste. Percibo autenticidad en su construcción del período. Coloca la cámara en espacios grandilocuentes que ofrecen un sentido de desplazamiento. Su depuración narrativa crea giros que rompe con los estándares del género, como la climática visita de Charlie y Eli para acabar con Commodore y sus secuaces y se sorprenden al saber que él ya está muerto. Pone a sus personajes a contemplar la redención en una sociedad que los aguijonea abruptamente hacia la fatalidad, la mezquindad y la incertidumbre. En medio de la oscuridad que eso supone, está el otro lado del visor, la luz que resalta el humanismo más pacificador de una familia unida que es la única salvación posible. Su western me ha gustado. Muy pocas veces he visto algo así en este género.


Ficha técnica
Año: 2018
Título originalLes frères Sisters
Duración: 2 hr 02 min
País: Francia, Estados Unidos
Director: Jacques Audiard
Guion: Jacques Audiard, Thomas Bidegain
Música: Alexandre Desplat
Fotografía: Benoit Debie
Reparto: Joaquin Phoenix, John C. Reilly, Jake Gyllenhaal, Riz Ahmed
Calificación: 7/10





Sinopsis: En el año 1850, Charlie y Eli Sisters viven en un mundo salvaje y hostil, en plena fiebre del oro. Tienen las manos manchadas de sangre: la sangre tanto de criminales como de personas inocentes. No tienen escrúpulos a la hora de matar. Es su trabajo. Charlie (Joaquin Phoenix), el hermano pequeño, nació para matar. Eli (John C. Reilly), sin embargo, sueña con llevar una vida normal. Ambos son contratados por el Comodoro para encontrar y matar a Hermann Kermit Warm (Riz Ahmed), un buscador de oro. De Oregón a California arranca una caza despiadada, un viaje iniciático que pondrá a prueba el demencial vínculo entre los dos hermanos.
Sinopsis: Después de atracar un banco, tres hombres son perseguidos por el sheriff del pueblo. Se adentran en el desierto y allí encuentran a una mujer moribunda que está a punto de dar a luz. Allí mismo se prometen proteger al bebé.

Ficha técnica
Título original: 3 Godfathers
Año: 1948
Duración: 1 hr 43 min
País: Estados Unidos
Director: John Ford
Guion: Peter B. Kyne, Laurence Stallings, Frank S. Nugent
Música: Richard Hageman
Fotografía: Winton C. Hoch
Reparto: John Wayne,  Pedro Armendáriz,  Harry Carey Jr.,  Ward Bond,  Mildred Natwick
Calificación: 7/10


Crítica breve de la película 

Este western de John Ford, coloreado en Technicolor, consigue mover mi tejido emocional con la historia de los tres forajidos que, luego de robar el banco de un pueblo y escapar del sheriff despavoridos por el desierto, se encuentran un bebé recién nacido que juran proteger. Está basado en la novela de Peter Kyne, la cual Ford había adaptado una vez en la película muda "Marked Men" (1919). Se piensa que la película muda de Ford está perdida. Percibo una química maravillosa entre John Wayne, Harry Carey Jr. y Pedro Armendáriz como los bandidos que, simbolizando a los tres Reyes Magos, adquieren un sentido de ética, lealtad y moralidad cuando caminan por las áridas planicies protegiendo al niño de una adversidad maldita. Me siento tan agobiado como estos tres hombres que son golpeados por el sol más despiadado. Veo una belleza muy poética cuando las sutiles panorámicas del director filman el desierto como pocos. Es un western muy atípico de Ford, pero es uno muy entretenido.
Sinopsis: Roslyn Tabor (Marilyn Monroe), una joven que llega a Reno (Nevada) para divorciarse, conoce a un viejo vaquero (Clark Gable) y decide quedarse unos días en su cabaña. Poco después, él encuentra en las montañas una manada de caballos salvajes y decide capturarlos para vender la carne, contando con la ayuda de un vaquero especialista en rodeos (Montgomery Clift).

Ficha técnica
Título original: The Misfits
Año: 1961
Duración: 2 hr 04 min
País: Estados Unidos
Director: John Huston
Guion: Arthur Miller
Música: Alex North
Fotografía: Russell Metty
Reparto: Clark Gable,  Marilyn Monroe,  Montgomery Clift,  Eli Wallach,  Thelma Ritter
Calificación: 7/10

Crítica breve de la película 


Con esta película, firmada por un guion de Arthur Miller y lastrada por problemas durante el rodaje, Huston crea un retrato muy dramático sobre vidas solitarias que arrastran un pasado lleno de desilusiones y tragedias y que se sienten inadaptadas, tanto por los cambios sociales de la época como por las políticas de género que restringe sus ánimos de libertad. Hay amor, celos, lujuria, orgullo. Las actuaciones de Clark Gable (su diálogo final es como si fuera una carta de despedida), Marilyn Monroe (la última película que completó), Montgomery Clift y Eli Wallach conciben una química que es cautivadora en todas las escenas cuando interpretan a personajes rotos que han escapado del divorcio, la muerte y la decepción y lo meditan en un lugar tan taciturno como el desierto. Asimismo, a modo alegórico rompe con el mito de un viejo oeste que ha sido abandonado por el sueño americano. Es una cinta memorable.
Sinopsis: Dos hombres de turbio pasado, Glyn McLyntock y su amigo Cole, dirigen una caravana de colonos desde Missouri hasta las fértiles tierras de Oregón, donde piensan fundar una colonia. Cuando el invierno se acerca, van a Portland a buscar las provisiones que previamente habían comprado, pero las cosas han cambiado en la ciudad y tropiezan con grandes problemas para recuperarlas.

Ficha técnica
Título original: Bend of the River
Año: 1952
Duración: 1 hr 31 min
País: Estados Unidos
Director: Anthony Mann
Guion: Borden Chase
Música: Hans J. Salter
Fotografía: Irving Glassberg
Reparto: James Stewart,  Arthur Kennedy,  Rock Hudson,  Julia Adams,  Lori Nelson,
Calificación: 7/10
Sinopsis: Brady, que fue una de las estrellas del rodeo y un talentoso entrenador de caballos, sufre un accidente que le incapacita para volver a montar. Cuando vuelve a casa se da cuenta de que lo único que quiere hacer es montar a caballo y participar en rodeos, lo que le frustra bastante. En un intento por retomar el control de su vida, Brady emprende un viaje en busca de una nueva identidad y del significado de lo que es ser un hombre en el corazón de América. 

Ficha técnica
Título original: The Rider 
Año: 2017
Duración: 1 hr 44 min
País: Estados Unidos
Director: Chloé Zhao
Guion: Chloé Zhao
Música: Nathan Halpern
Fotografía: Joshua James Richards
Reparto: Brady Jandreau,  Tim Jandreau,  Lilly Jandreau
Calificación: 7/10
Sinopsis: El legendario capitán del ejército Joseph J. Blocker (Christian Bale) se compromete para acompañar a un moribundo jefe de guerra Cheyenne (Wes Studi) y a su familia de regreso a las tierras de su tribu.

Ficha técnica
Título original: Hostiles
Año: 2017
Duración: 2 hr 14 min
País: Estados Unidos
Director: Scott Cooper
Guion: Scott Cooper, Donald E. Stewart
Música: Max Richter
Fotografía: Masanobu Takayanagi
Reparto: Christian Bale,  Rosamund Pike,  Wes Studi,  Jesse Plemons
Calificación: 7/10
Sinopsis: Hondo Lane, el conductor del ejército, descubre que una mujer y un hijo pequeño viven en medio de los apaches en guerra y se convierten en su protector.

Ficha técnica
Año: 1953
Duración: 1 hr 23 min
País: Estados Unidos
Director: John Farrow
Guion: James Edward Grant
Música: Hugo Friedhofer
Fotografía: Robert Burks, Archie Stout
Reparto: John Wayne,  Geraldine Page,  Ward Bond,
Calificación: 7/10
Sinopsis: Will Lockhart, un capitán del ejército de los Estados Unidos, se hace pasar por comerciante y va a México para averiguar quién le vendió rifles a los apaches que asesinaron a su hermano. Entre los sospechosos se encuentran un arrogante hacendado, su despiadado hijo y el capataz de su rancho.

Ficha técnica
Título original: The Man from Laramie
Año: 1955
Duración: 1 hr 43 min
País: Estados Unidos
Director: Anthony Mann
Guion: Philip Yordan, Frank Burt
Música: George Duning
Fotografía: Charles Lang Jr.
Reparto: James Stewart,  Arthur Kennedy,  Donald Crisp,  Cathy O'Donnell,
Calificación: 7/10
Sinopsis: Whity es el mayordomo mulato de la familia disfuncional de Nicholson en el suroeste de los Estados Unidos en 1878.

Ficha técnica
Año: 1971
Duración: 1 hr 35 min
País: Alemania
Director: Rainer Werner Fassbinder
Guion: Rainer Werner Fassbinder
Música: Peer Raben
Fotografía: Michael Ballhaus
Reparto: Günther Kaufmann,  Hanna Schygulla,  Ron Randell,  Katrin Schaake
Calificación: 7/10
Sinopsis: Un pistolero moribundo pasa sus últimos días buscando una forma de morir con un mínimo de dolor y un máximo de dignidad.

Ficha técnica
Título original: The Shootist
Año: 1976
Duración: 1 hr 40 min
País: Estados Unidos
Director: Don Siegel
Guion: Miles Hood Swarthout, Scott Hale 
Música: Elmer Bernstein
Fotografía: Bruce Surtees
Reparto: John Wayne,  Lauren Bacall,  Ron Howard,  James Stewart
Calificación: 7/10
Sinopsis: En 1868, tres años después de la guerra de Secesión, Ethan Edwards, un hombre solitario, vuelve derrotado a su hogar. La persecución de los comanches que han raptado a una de sus sobrinas se convertirá en un modo de vida para él y para Martin, un muchacho mestizo adoptado por su familia.

Ficha técnica
Título original: The Searchers 
Año: 1956
Duración: 1 hr 59 min
País: Estados Unidos
Director: John Ford
Guion: Frank S. Nugent 
Música: Max Steiner
Fotografía: Winton C. Hoch
Reparto: John Wayne,  Natalie Wood,  Jeffrey Hunter,  Ward Bond,  
Calificación: 7/10
Sinopsis: Un poderoso hacendado tejano contrata a cuatro mercenarios, especialistas en misiones peligrosas, para que rescaten a su mujer, que ha sido secuestrada por Jesús Raza, cabecilla de una banda de revolucionarios mejicanos. 

Ficha técnica
Título original: The Professionals
Año: 1966
Duración: 1 hr 57 min
País: Estados Unidos
Director: Richard Brooks
Guion: Richard Brooks
Música: Maurice Jarre
Fotografía: Conrad Hall
Reparto: Burt Lancaster,  Lee Marvin,  Robert Ryan,  Jack Palance,  Claudia Cardinale
Calificación: 7/10
Sinopsis: Un senador, que se hizo famoso por matar a un forajido notorio, regresa para el funeral de un viejo amigo y dice la verdad sobre su hecho.

Ficha técnica
Título original: The Man Who Shot Liberty Valance
Año: 1962
Duración: 2 hr 03 min
País: Estados Unidos
Director: John Ford
Guion: James Warner Bellah, Willis Goldbeck
Música: Cyril Mockridge
Fotografía: William H. Clothier
Reparto: John Wayne,  James Stewart,  Vera Miles,  Lee Marvin,  Edmond O'Brien
Calificación: 8/10
Sinopsis: Una aldea campesina mexicana oprimida contrata a siete pistoleros para ayudar a defender sus hogares.

Ficha técnica
Título original: The Magnificent Seven
Año: 1960
Duración: 2 hr 08 min
País: Estados Unidos
Director: John Sturges
Guion: William S. Roberts
Música: Elmer Bernstein
Fotografía: Charles Lang
Reparto: Yul Brynner,  Steve McQueen,  Charles Bronson,  Eli Wallach,  James Coburn,
Calificación: 7/10
Sinopsis: El famoso pistolero Jimmy Ringo llega a la ciudad para encontrar a su verdadero amor, que no quiere verlo. No ha venido en busca de problemas, pero los problemas lo encuentran en cada esquina.

Ficha técnica
Título original: The Gunfighter
Año: 1950
Duración: 1 hr 25 min
País: Estados Unidos
Director: Henry King
Guion: William Bowers, William Sellers
Música: Alfred Newman
Fotografía: Arthur Miller
Reparto: Gregory Peck, Helen Westcott, Millard Mitchell, Jean Parker
Calificación: 7/10




Sinopsis: Un grupo de bandidos escenifica un atraco de tren descarado, solo para encontrar un grupo determinado que les pisa los talones.

Ficha técnica
Título original: The Great Train Robbery
Año: 1903
Duración: 10 min
País: Estados Unidos
Director: Edwin S. Porter
Guion: Edwin S. Porter
Música: Película muda
Fotografía: Edwin S. Porter
Reparto: Bronco Billy Anderson, A.C. Abadie, Justus D. Barnes
Calificación: 8/10
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Sinopsis: Un sheriff abandona su puesto para perseguir a un joven mexicano acusado de violar a una pequeña de doce años. Es un joven rápido con el cuchillo, y difícil de capturar, por lo que su persecución es larga y difícil. 

Ficha técnica
Título original: The Big Gundown (La resa dei conti)
Año: 1966
Duración: 1 hr 50 min
País: Italia
Director: Sergio Sollima
Guion: Sergio Sollima, Sergio Donati
Música: Ennio Morricone
Fotografía: Carlo Carlini
Reparto: Lee Van Cleef,  Tomas Milian,  Fernando Sancho,  Luisa Rivelli
Calificación: 7/10
Sinopsis: Estado de Wyoming, a finales del siglo XIX. Shane, un hastiado pistolero, llega a la granja de los Starretts, un matrimonio con un hijo que, al igual que los demás campesinos del valle, se encuentra en graves dificultades, pues el poderoso ganadero Rufus Ryker pretende apoderarse de sus tierras.

Ficha técnica
Título original: Shane 
Año: 1953
Duración: 1 hr 58 min
País:  Estados Unidos
Director: George Stevens
Guion: A.B. Guthrie Jr.
Música: Victor Young
Fotografía: Loyal Griggs
Reparto: Alan Ladd,  Jean Arthur,  Van Heflin,  Brandon De Wilde,  Jack Palance
Calificación: 7/10
Sinopsis: Joe es un indio navajo que quiere vengar el ataque a un poblado indio de una banda de matones dirigidos por Marvin "Vee" Duncan, apodado como "el bastardo". Para empezar, y con la ayuda de unas coristas y un pianista, impide que los bandidos desvalijen un tren lleno de dinero. 

Ficha técnica
Año: 1966
Duración: 1 hr 33 min
País: Italia
Director: Sergio Corbucci
Guion: Fernando Di Leo, Ugo Pirro, Piero Regnoli
Música: Ennio Morricone
Fotografía:  Silvano Ippoliti
Reparto:   Burt Reynolds,  Aldo Sambrell,  Nicoletta Machiavelli,  Fernando Rey
Calificación: 7/10